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鲸鱼谷是怎样变成沙漠的(鲸鱼谷是怎么变成沙漠的)

鲸鱼谷是怎样变成沙漠的(鲸鱼谷是怎么变成沙漠的)

鲸鱼谷,科学家曾在这里发现了大量长着腿的远古鲸鱼——龙王鲸(又称械齿鲸)的化石,因此得名,是地球沧海桑田的最好见证者之一,2005年被联合国教科文组织列为“世界文化和自然保护遗产”。

鲸鱼谷位于埃及粮食基地法尤姆省的沙漠之中,位于开罗西南150公里处,撒哈拉沙漠的边缘,英语直译为瓦迪·黑坦,意为有着很多鲸鱼的河谷。

鲸鱼谷因为地处撒哈拉沙漠,气候炎热,极为干旱,每年只有几英寸的降水量,是世界上最不适合生物生存的地区之一。因此在19世纪以前,并没有人发现过这片神奇的地方。

发现大量远古海洋生物化石

到了十九世纪末二十世纪初,牵着骆驼远道而来的地质学家们才注意到这片山谷,并且在这片被极度风化侵蚀的地区发现了大量古生物化石。更为重要的是,这些古生物化石基本全是海洋生物遗留下来的,包括多刺鱼、鲨鱼、海蛇、海龟、鳄鱼、海牛和鲸鱼等,最长的长达15米,几乎不用挖掘就随处可见。

地质学家们第一次意识到,这片如今的生命禁区,在远古时期竟然是一片汪洋大海。不过受限于当时的落后条件,这片地区并没有被继续研究。

一直到1980年之后,得益于汽车的广泛使用,大量科学家才得以重新进入这片生命禁区,开始研究这片遍布远古生物遗骸的土地。

在众多的古生物海洋化石中,数量最多也最让科学家们感兴趣的,是一种远古鲸鱼的化石——龙王鲸,最长的拼接起来有18米长。

龙王鲸曾经是远古海洋的海洋霸主,广泛活动于地球上的各个海域,特别是浅海地区。龙王鲸又叫械齿鲸、因为最初被发现的时候长有四只脚,一度被认为是大蜥蜴的化石,所以又被叫做“帝王蜥蜴”。

作为远古海洋哺乳动物,现代鲸鱼的近亲,龙王鲸生活在距今4000万年前~3400万年前,雄性可达18米,最长21米,雌性可达15米,重达8-18吨,靠捕食鱼、鲨鱼、乌贼、海龟和其他鲸类为生,咬合力惊人,能够轻易粉碎一个1600公斤的头颅。

龙王鲸的体型十分修长

不过这些都不是重点,龙王鲸被发现的最大意义在于,它退化但是还保留着的四肢证实了现代鲸鱼的祖先在远古时期其实是陆地生物,为了获取更为丰富的食物选择进化进入海洋。

科学家在鲸鱼谷,就发现了大量龙王鲸的脊骨和腿骨化石,包括腿骨化石上的趾骨化石。

远古海洋如何成为生命的禁区,变成一片荒漠?

大量的古代海洋生物化石,为该地区曾经是一片汪洋提供了佐证。地质学家的其他研究也表明,在远古时期距今几千万年前,该地区确实是一片海洋,是特提斯海(古地中海)的一部分。

事实上不仅仅是鲸鱼谷,科学家在整个撒哈拉沙漠地区,都发现了大量的古生物化石,其中百分之八十是海洋生物,包括贝类、鱼类和海洋哺乳类等。

这里先说一下古地中海。关于古地中海的具体形成、存在的时间以及所覆盖的范围,至今尚且存在争论,只知道从距今约3亿年前左右到距今三四千万年前的时间里,古地中海占据了地球上一半的面积,横贯东西,比太平洋的面积还要大的多,那时候的海平面比现在高三百米。

古地中海将整个地球大陆分为南北两部分,北边是劳亚大陆,南边是冈瓦纳大陆。这也就意味着,在距今几千万年以前,从西边的非洲北部和欧洲南部到东边的青藏高原南部和中南半岛这一大片陆地,都曾是汪洋大海,事实上科学家们也确实在青藏高原上发现了许多古代海洋贝类的化石。

而当时的鲸鱼谷,就是这个庞大的古地中海的一部分。在这里存在着一个被水下沙洲围起来的泻湖,大量龙王鲸可能在这里产子,并且选择在这里死去,因此留下了大量的化石。

从二叠纪晚期开始,到距今4000万年的始新世晚期(龙王鲸就是活跃在始新世晚期)这个阶段里,地球板块运动导致南北两块大陆开始分裂漂移。印度板块从中分离出来以后,快速向北移动,不停地挤压特提斯洋壳,导致其发生褶皱断裂和上升,直到距今 4000 万年前的始新世晚期,将青藏高原挤出海面,整个过程持续了两亿多年,随后古地中海逐渐退水消失,只留下了如今的地中海、黑海等小面积海洋。

在距离今天大约700万年到1100万年前的时候,古地中海的的退水收缩直接将撒哈拉沙漠地区露出海面,并且最终导致了撒哈拉沙漠的形成。

古地中海的收缩直接导致了北非的气候产生变化,夏季季风显著减弱,干旱的大环境就此形成。

同时北非位于北回归线两侧,常年受到大面积的副热带高压控制,盛行干热的下沉气流,东北方向干燥的东北信风从大陆吹来,东部的埃塞俄比亚高原又阻挡了湿润气流的进入,西边的加那利寒流还不停的降温减湿。

再加上当地远古牧民大量饲养动物破坏植被影响降水,总之在本就干燥的大气候环境下,各种因素共同导致了这片900万平方公里的地区愈加干旱,逐渐成为生命难以存在的不毛之地,撒哈拉沙漠由此存在。

而鲸鱼谷,不过是这片区域里的一个小角落而已,只是大量鲸鱼化石的发现,让人们更直观地感受到沧海巨变。

科学家预测,在未来的2100年,地球的海平面将上升两米。地球本身的运动带来的地表构造的变化,远远超过人类影响气候带来的变化。

再联想到几千万年前海平面曾高出现在三百米,以及如今静静躺在沙漠鲸鱼谷里的往日霸主龙王鲸,不得不感叹一句人类的存在对于地球来说,只不过是时间里的沧海一粟。

气候变化,这点小沙漠对于整个地球史来说微不足道。

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