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英国曾被法国征服吗(英国的殖民历程)

英国曾被法国征服吗(英国的殖民历程)

英国人说自己从未被征服过是站在其主体民族英格兰的立场上而言的——是说英格兰民族诞生之后从没被征服过,这并不代表英国这片土地在历史上从未被人征服过,事实上今天英格兰人本来就不是这片土地最早的原住居民,他们本身就是征服者,而英国的历史实际上就是一部新的征服者不断与原住民融合和同化的历史。

英国的正式国名是大不列颠及北爱尔兰联合王国,其领土主要位于不列颠岛。根据目前不列颠岛上的考古遗迹推断:大约在公元前13世纪岛上就已有人类活动的踪迹,当时生活在岛上的是来自欧洲大陆的凯尔特人,至于在此之前岛上是否有更早的原住民就有待进一步的考古发现了。公元前55年的晚夏时节盖乌斯·尤利乌斯·恺撒率领的罗马军团发起了目前有文字记载的历史上第一次外部势力入侵不列颠的行动,由于凯撒这时的主要精力还是集中于高卢,因此并没在不列颠建立起稳固的统治基础,直到公元43年罗马皇帝克劳狄一世才征服不列颠并将其作为罗马帝国的一个行省。由此开启了不列颠历史上长达366年的罗马化时期,直到公元409年在蛮族威胁下风雨飘摇的罗马帝国才被迫从不列颠撤走最后一个军团。然而在罗马入主不列颠时期位于不列颠岛北部今天苏格兰人的祖先顽强地抵抗了罗马的入侵并维持了自己的独立地位,罗马不得不在不列颠修筑了哈德良长城以抵御北方凯尔特人对不列颠中部和南部地区的侵袭。

罗马人从不列颠撤走后凯尔特人一度南下进入今天的英格兰地区。然而这些南下的凯尔特人并未能在英格兰站稳脚跟,因为没多久来自欧洲大陆的盎格鲁、撒克逊和朱特三支日耳曼部族进入不列颠。这片土地开始逐渐被称为英格兰(意为盎格鲁人的土地)。英国前首相丘吉尔对此评价道:“在黑夜中入睡的是不列颠,黎明时醒来的却是英格兰”。然而此时的英格兰更多的是一种地理文化上的概念,盎格鲁人、撒克逊人、朱特人以及原住民凯尔特人之间仍保持着较大差异,此时距离真正统一的英格兰民族的形成还有很漫长的一段历史时期。盎格鲁人、撒克逊人和朱特人的后裔分别建立了肯特王国、萨塞克斯王国(南撒克逊)、韦塞克斯王国(西撒克逊)、埃塞克斯王国(东撒克逊)、诺森布里亚、东盎格利亚王国和默西亚王国,这一时期被称为英格兰七国时代。829年韦塞克斯国王爱格伯特统一了英格兰七国,871年爱格伯特的孙子阿尔弗雷德消灭了六国复辟势力并正式给自己加上英格兰国王的头衔,从此英格兰开始成为一个真正统一的政治实体。阿尔弗雷德死后丹麦人在克努特大帝的统率下于1016年卷土重来并迫使英格兰人与之达成妥协:英格兰被一分为二,由克努特与阿尔弗烈德的后代埃德蒙二世分别统治。然而同年11月埃德蒙二世去世,克努特由此成为英格兰唯一的国王。1042年忏悔者爱德华击败丹麦人,成功复辟了韦塞克斯王朝,恢复了盎格鲁-撒克逊人在英格兰的统治。忏悔者爱德华早年曾经流亡诺曼底并在诺曼底长大成人。据说在爱德华流亡诺曼底时曾向诺曼底公爵威廉承诺:如果自己能够击败篡夺王位的丹麦人,重新掌握英格兰政权,自己死后便将英格兰的王位传给威廉。也有的说法认为这纯粹是威廉自己杜撰出来的说法。1066年1月4日英格兰国王爱德华辞世,英格兰贵族们拥戴爱德华的大舅哥、有“韦塞克斯之鹰”称号的哈罗德•葛温森成为英格兰的新任国王。威廉以当初爱德华的承诺为由要求哈罗德让位于自己,在遭拒后就厉兵秣马准备远征英格兰。1066年10月14日清晨九点威廉和哈罗德各自统率的军队在黑斯廷斯交锋,最终胜出的威廉完成了历史上最后一次对英国成功的军事入侵——诺曼征服。

在诺曼征服后的三百余年间英格兰王国的君主与贵族都讲法语,教士们则习用拉丁语。事实上征服者威廉以及他从欧洲大陆带来的诺曼贵族并不自视为英国人,在他们眼中英格兰只是自己的领地之一,他们的根基毕竟还是法国境内的诺曼底公国。于是就出现了一个奇葩现象——本该和法国国王平起平坐的英国国王同时又是法国治下的诺曼底公国公爵,而英国国王又利用自己兼任诺曼底公国公爵的身份和法国国王统治下的世家贵族联姻,于是法国境内的很多贵族封地实际处于英国国王控制之下。1154年威廉开创的诺曼王朝因无嗣而断绝,英格兰王位由诺曼王朝的末代之君斯蒂芬的外甥亨利继承,而在此之前亨利是法国的安茹伯爵,因此他所开创的王朝被称为安茹王朝(因其家族徽章为金雀花,故而又名金雀花王朝)。金雀花王朝入主英格兰后统治着从比利牛斯山到苏格兰边境的安茹伯国、诺曼底公国、英格兰王国、阿基坦公国,这意味着此时的金雀花王室除了是英格兰国王之外同时在欧洲大陆的法兰西王国境内拥有诸多领地,理论上作为安茹伯爵、诺曼底公爵、阿基坦公爵的金雀花家族应该是法兰西国王的臣子,但与此同时金雀花家族又是英格兰国王,这就使双方的关系复杂起来。这一时期法兰西国王正在加强中央集权,致力于削弱地方诸侯的实力,在这一过程中金雀花家族治下的安茹、诺曼底、阿基坦等领地也遭到削弱,这自然会引起双方的对立。1328年法兰西国王查理四世死后无嗣,卡佩王朝就此告终。按当时欧洲的继承习惯:某家族因无嗣而断绝的可以由外嫁的女儿及其后裔继承,查理五世既无子嗣也无兄弟,但有一个妹妹是英格兰国王爱德华三世的母亲,早就对法兰西王室削夺自己的领地深感不满的爱德华三世趁机提出自己对法兰西王位享有继承权,这下他不仅要恢复自己在法国境内的原有领地,更是打算直接将整个法国纳入到自己的统治之下。然而法国贵族搬出法兰克人的早期《萨利克法典》要求王位由男系继承并推举了查理四世的堂兄弟瓦洛亚伯爵之子菲利普为王。爱德华三世很不情愿地接受了这个结果。勉强接受了这一结果的爱德华三世其实仍心有不甘,而这时英、法之间的经济矛盾也开始升级,于是令爱德华三世萌生了新账旧账一起算的念头:当时英国的国家经济和王室金库的运作在相当程度上都依赖于羊毛贸易,欧洲大陆上的佛兰德斯地区是羊毛贸易中心,在长期的羊毛贸易过程中佛兰德斯同英格兰形成了密切的经济联系,然而在1328年法国占领了佛兰德斯,这就形成了当地经济上同英国联系密切,但在政治上隶属于法国的纠结状态。佛兰德斯的羊毛制品厂商和经销商作为对英羊毛贸易的既得利益者自然拥戴爱德华三世,而由法王册封的佛兰德斯伯爵则站在法国一边。除了此前英、法之间纠结的政治关系和经济关系外,当时的国际形势也加深了英、法之间的矛盾:从爱德华三世的爷爷长腿爱德华一世起英格兰就致力于统一整个不列颠岛并成功征服了威尔士,然而位于不列颠岛北部的苏格兰则成为了一块难啃的硬骨头——尽管爱德华一世在1298年征服了苏格兰,但1307年苏格兰人在爱德华一世死后发动起义并成功驱逐了英格兰人,此后英格兰同苏格兰就长期处于对立状态。法国本着敌人的敌人就是朋友的理念同苏格兰结成同盟并一直为苏格兰提供援助。

在一系列因素的共同作用之下终于引发了1337年-1453年的英法百年战争。这场持续百余年的战争使英国失去了自己在欧洲大陆上除加莱外的全部领土,但这使英国的民族属性变得更加单一:原本英国国王在法国境内有大量领地,英国境内生活在大量法国贵族,以致于英国曾经一度以法语为官方语言。百年战争后英格兰人的民族主义思潮开始兴起,在这一过程中英语逐渐取代法语成为英格兰的官方语言,而盎格鲁人、撒克逊人、朱特人、诺曼人等身份标识逐渐让位于统一的英格兰人这一身份认定,至此英格兰民族正式成型。从此以后英国彻底退出了欧洲大陆,转而逐渐发展成为一个海洋强国并开始在欧洲大陆推行均势外交平衡政策。在此之后英国的确再未被征服过,反而逐渐缔造了一个征服了遍及全球的殖民地的日不落帝国。然而仔细说起来英国如今的语言体系、法律制度、艺术风格无一不是新的征服者与原住民不断融合和同化的结果。

中世纪诺曼底公爵征服英格兰入主伦敦

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